पारलौकिक संगी: भूतिया हवेली का रहस्य

आधी रात के आकाश में चाँद नीचे लटक रहा था, और शहर के किनारे पर स्थित पुरानी विक्टोरियन हवेली पर एक भयानक चमक बिखेर रहा था। इसका पुराना मुखौटा अँधेरे में छिपा हुआ था, इसकी खिड़कियाँ खाली आँखों की तरह रात में घूर रही थीं। स्थानीय लोग अक्सर इसे “व्हिस्परिंग मैनर” के रूप में संदर्भित करते हैं, एक ऐसा नाम जो पीढ़ियों से चला आ रहा था। एक दुखद कहानी की फुसफुसाहट ने उस जगह को घेर लिया, एक ऐसी कहानी जो रोंगटे खड़े कर देने वाली किंवदंती बन गई थी।

किंवदंती में इसाबेला नाम की एक युवा महिला के बारे में बताया गया है, जो 1800 के दशक के अंत में हवेली में रहती थी। उसके बारे में कहा जाता था कि वह अविश्वसनीय रूप से सुंदर थी, उसके लंबे बाल थे और उसकी मुस्कान सबसे ठंडे दिल को भी मंत्रमुग्ध कर देने वाली थी। इसाबेला की सगाई पड़ोसी शहर के एक अमीर प्रेमी, विक्टर नाम के व्यक्ति से हुई थी। उनका मिलन उनके परिवारों के बीच गठबंधन को मजबूत करने के लिए था, लेकिन उनका प्यार वास्तविक से बहुत दूर था।

जैसे-जैसे शादी का दिन नजदीक आया, इसाबेला को सैमुअल नाम के एक नौकर की संगति में सांत्वना मिली। सैमुअल दयालु और नम्र था, जो अहंकारी और अधिकारवादी विक्टर से बिल्कुल विपरीत था। दोनों आत्माओं ने खुद को एक-दूसरे के प्रति अप्रतिरोध्य रूप से आकर्षित पाया, जिससे एक निषिद्ध प्रेम प्रज्वलित हो गया जो हवेली के गुप्त कोनों में पनप रहा था।

एक दुर्भाग्यपूर्ण रात, विक्टर को उनके प्रेम प्रसंग का पता चला। ईर्ष्या और क्रोध से ग्रस्त होकर, उसने गुस्से में इसाबेला और सैमुअल का सामना किया। टकराव हिंसक हो गया, और उस क्षण की गर्मी में, विक्टर का गुस्सा उस पर हावी हो गया। उसने एक ही तेज गति से एक खंजर निकाला और उसे सैमुअल के दिल में घोंप दिया। इसाबेला की डरावनी चीखें हवेली में गूँज उठीं क्योंकि उसने सैमुअल के बेजान शरीर को अपनी बाँहों में ले रखा था।

पश्चाताप और अपराधबोध से उबरकर, विक्टर इसाबेला को उसके प्रेमी के बेजान रूप के साथ अकेला छोड़कर भाग गया। दुखी और हताश इसाबेला ने एक भयावह निर्णय लिया। वह सैमुअल के शव को हवेली की अटारी में ले गई, जो कि चुभती नज़रों से छिपा हुआ स्थान था, और वहाँ उसने अपना जीवन समाप्त कर लिया, अब अपने दर्द का बोझ सहन करने में असमर्थ हो गई।

उस दिन से, व्हिस्परिंग मैनर के भीतर अजीब चीजें घटित होने लगीं। स्थानीय लोगों ने दावा किया कि उन्होंने हवा के साथ हल्की-हल्की फुसफुसाहटें सुनीं, जैसे कि दीवारों में ही इस दुखद घटना के रहस्य छुपे हों। रोशनियाँ टिमटिमा रही थीं, दरवाज़े अपने आप चरमरा कर खुल रहे थे, और कुछ लोगों ने यह भी दावा किया कि उन्होंने हॉल में घूम रहे इसाबेला और सैमुअल की छायादार आकृतियों की झलक देखी है।

साल दशकों में बदल गए और हवेली की बदनामी बढ़ती गई। पर्यटक इसकी भयावह आभा की ओर आकर्षित हो गए और स्वयं असाधारण घटनाओं का अनुभव करने के लिए उत्सुक हो गए। अपसामान्य जांचकर्ताओं ने हॉल में घूमने वाली बेचैन आत्माओं के सबूत हासिल करने का प्रयास करते हुए उपकरण स्थापित किए। कुछ लोगों ने दूर की आवाज़ें, धीमी हँसी और शोकपूर्ण चीखें सुनने का दावा किया जो रात भर गूँजती रहीं।

एक रात, दोस्तों के एक समूह ने फुसफुसाहट के पीछे की सच्चाई को उजागर करने के लिए हवेली में रात बिताने का फैसला किया। जैसे ही वे अंदर बसे, उनमें बेचैनी की भावना घर कर गई और तापमान में काफी गिरावट होने लगी। उन्होंने मोमबत्तियाँ जलाईं और ओइजा बोर्ड के चारों ओर इकट्ठा हुए, उन आत्माओं के साथ संवाद करने की उम्मीद में जिनके बारे में कहा जाता है कि वे हवेली को परेशान करती हैं।

“क्या यहाँ हमारे साथ कोई है?” एक मित्र ने कांपती आवाज में पूछा।

प्लैंचेट ने शब्दों को अक्षर दर अक्षर लिखते हुए चलना शुरू कर दिया: एस-ए-एम-यू-ई-एल।

जब प्लैंचेट शब्दों का उच्चारण करना और वाक्य बनाना जारी रखता था, तो मित्र घबराई हुई नज़रों का आदान-प्रदान करते थे। ऐसा लग रहा था जैसे सैमुअल अपने प्रेम और विश्वासघात की दुखद कहानी को साझा करते हुए, परे से पहुंच रहा था। उनके अंतिम क्षणों की भयावह कहानी सुनते ही उनकी आँखों में आँसू आ गए।

अचानक हवा का एक ठंडा झोंका कमरे में आया, मोमबत्तियाँ बुझ गईं और वे अंधेरे में डूब गईं। जैसे ही वे टॉर्च ढूंढ़ने लगे तो दहशत फैल गई, उनके दिल उनकी छाती में जोर-जोर से धड़कने लगे। तभी, अँधेरे में एक आवाज फुसफुसाई, बहुत धीमी लेकिन स्पष्ट।

आवाज ने कहा, “लॉकेट ढूंढो।”

दोस्तों ने एक-दूसरे को हैरानी भरी नज़रों से देखा। लॉकेट? कौन सा लॉकेट? फुसफुसाहटें तेज़, लगभग ज़रूरी लग रही थीं, जो उन्हें अटारी की खोज करने के लिए निर्देशित कर रही थीं। कांपते हाथों से, वे अटारी की ओर जाने वाली संकरी सीढ़ी पर चढ़ गए, उनकी फ्लैशलाइट से धूल से ढकी जगह रोशन हो रही थी।

और वहाँ, एक भूले हुए कोने में, उन्हें वह मिला – एक धूमिल चाँदी का लॉकेट। जैसे ही दोस्तों में से एक ने उसे उठाया, हवा का एक झोंका अटारी से होकर गुज़रा, जो अपने साथ एक नरम, खट्टी-मीठी आह लेकर आया। यह ऐसा था मानो इसाबेला और सैमुअल की आत्माओं को आखिरकार शांति मिल गई, उनकी दुखद कहानी को स्वीकार कर लिया गया और उनका प्यार अमर हो गया।

जब वे उस रात हवेली से बाहर निकले, तो दोस्तों को बंद होने का एहसास हुआ, जैसे कि उन्होंने पीड़ित आत्माओं को आराम देने में मदद की हो। हॉलों में जो फुसफुसाहटें भरी हुई थीं, वे अब फीकी पड़ने लगीं और उनकी जगह एक शांतिपूर्ण सन्नाटा आ गया। व्हिस्परिंग मैनर की किंवदंती कायम रही, लेकिन अब यह सिर्फ त्रासदी की कहानी नहीं थी, बल्कि मुक्ति और यहां तक कि मृत्यु को भी पार करने की प्रेम की शक्ति की कहानी थी।
आज तक, पुरानी विक्टोरियन हवेली अतीत की याद दिलाती है, इसकी दीवारें समय और त्रासदी को मात देने वाले प्यार की गूँज रखती हैं। और कुछ चांदनी रातों में, जब हवा में हल्की फुसफुसाहट होती है, तो कुछ लोग कहते हैं कि यह इसाबेला और सैमुअल की आवाजें हैं, जो अपनी शाश्वत प्रेम कहानी को उन लोगों के साथ साझा कर रहे हैं जो सुनने के इच्छुक हैं।

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